Álora

Alora, a mitad de camino entre el mar y las tierras interiores de la provincia de Málaga, se halla enclavada al pie de la Sierra del Hacho, en el vértice norte de la Hoya de Málaga



Álora es una tierra de antigua civilización mediterránea con vestigios desde la prehistoria. Y desde el Monte Redondo, otear el mar de donde llegaron influencias fenicias que dejaron sus huellas bajo los muros de su castillo



Plaza Fuente Arriba, Es el centro neurálgico del pueblo, punto donde estaba ubicado el convento, beaterio de Nuestra Señora de la Concepción, destruido en la Guerra Civil



Y en ella se encuentra el Ayuntamiento



La Faenera, estatua y mural en homenaje a la mujer trabajadora. Situado entre calle Cantarranas y calle Carmona



Calle Negrillos. La buena altura del monte donde se ubica el pueblo hace que la parte alta y la baja se comuniquen con calles verdaderamente empinadas




Calle Peligros



El monte Del Hacho con su perspectiva de la Esfinge egipcia



Calle Cantarranas



Mirador sobre el Arroyo Hondo, homenaje "A D. Miguel de Cervantes en recuerdo de sus visitas y estancias en aqueste lugar de Álora"



Plaza Baja de la Despedía. Su nombre viene por estar situada en la zona más baja del pueblo. Desde 1.994 se añadió de la Despedía, porque es aquí donde se celebra en el Viernes Santo de la Semana Santa el encuentro entre los tronos de Jesús Nazareno y la Virgen de los Dolores



Iglesia Parroquial de Nuestra Señora de la Encarnación, s. XVII. Sustituyó a la primitiva, del mismo nombre y mandada edificar por los Reyes Católicos sobre la mezquita del Castillo



El Castillo. Ubicado en el Cerro de las Torres, su origen se remonta a un asentamiento fenicio, que los romanos fortificaron luego con una empalizada. Posteriormente fue arrasado por los visigodos durante una incursión. Serían los árabes quienes lo restaurarían, convirtiéndolo en residencia y alcazaba



Destaca en este castillo la Capilla del Nazareno, cuya trayectoria histórica la sitúa en la principal mezquita en época árabe. Tras la conquista cristiana fue convertida en iglesia



Su construcción se realizó en diversas etapas, durante el Emirato la parte más sólida, durante los Califatos, la elevación de la construcción y durante los Reinos de Taifas, la parte más frágil



Mora y cristiana, de casas blancas, esta bella localidad, alzada sobre la sierra y en la corona del Guadalhorce



Iglesia de la Veracruz. Se remonta al s. XVI, cuando fue levantada para conmemorar la victoria sobre los moriscos sublevados. Su construcción se financió con la venta de doce moriscos



Ha sufrido numerosas restauraciones que han hecho que se modifique mucho su estado original. En su interior se venera la imagen de Nuestra Señora de la Piedad y Santa Veracruz



Calle Atrás. Los meceros se instalaban en las calles más estrechas en las que se mecían a las mozas, mientras les cantaban canciones, como la que se puede leer en el mosaico. Una placa conmemora la estancia del rey Felipe IV, en 1.624



Ermita del Calvario. Ermita contemporánea creada para albergar a Nuestro Señor del Huerto.
La circunda un espacio lúdico con un mirador al valle del Guadalhorce



El paisaje del municipio de Álora se caracteriza por dos ambientes esenciales, el Valle del Guadalhorce, dominado por el río Guadalhorce y las montañas del Sistema Bético



Hoy, Álora, es punto de referencia al encontrarse en las proximidades de parajes naturales como El Chorro, la Sierra de Huma y el Desfiladero de los Gaitanes, en este último además encontramos el famoso Caminito del Rey



Una zona de gran belleza se halla en la pedanía El Chorro, a 12 kilómetros del casco urbano con el embalse del mismo nombre a la salida del Guadalhorce del desfiladero



Un cañón donde el río Guadalhorce ha cortado como si fuera un cuchillo los estratos de la Sierra de Huma. A las paredes de esta garganta se adosa el famoso Caminito del Rey



El desfiladero se recorre sobre pasarelas de madera colgadas, suspendidas en el vacío que discurren desde los 100 hasta los 300 metros de altura



Este camino, de apenas 1 m. de ancho y anclado en las paredes del desfiladero, se construyó en el año 1905 y su construcción se debió a la necesidad de conectar los saltos de agua del Gaitanejo y el salto del Chorro por parte de la Sociedad Hidroeléctrica del Chorro



Tras las obras, el Rey Alfonso XIII, se desplazó en el año 1921 hasta la zona para inaugurar la espectacular obra, recorriendo el camino que se había construido para conectar ambos puntos



Desde entonces, los locales comenzaron a llamar a aquel lugar como "Caminito del Rey". Nombre que se continua empleando hasta el día de hoy



El paso del tiempo, su progresiva inaccesibilidad y la falta de mantenimiento dio lugar a que el lugar fuera deteriorándose hasta el punto de hacerse prácticamente inaccesible para la mayoría de visitantes



"La mayoría", dado que este lugar se convirtió poco a poco en una atracción solo para escaladores de medio mundo que se animaban a recorrer el caminito, salvando agujeros y enormes caídas a lo largo de todo, lo que hoy es un espectacular y plácido recorrido

Las Médulas

Las Médulas, pueblo y comarca de León de propia e inigualable belleza. Patrimonio de la Humanidad. 



Son pequeñas colinas rojizas llenas de verde de la vegetación, con increíbles juegos de luz, formadas tras el derrumbe de tierras que hicieron los romanos para extraer el oro



Fueron la mayor mina a cielo abierto de todo el Imperio y nos ha dejado, siglos después, uno de los paisajes más inquietantes y hermosos de toda la península



Pero esta comarca tiene muchos más motivos para hacer de tu visita, un verdadero disfrute. Homenaje recuerdo a los templarios que dejaron huella en la zona



Castillo de Cornatel, del s. X. Perteneció a la orden de los Templarios y posteriormente, pasó a ser propiedad del Conde de Lemos



Esta fortaleza se adapta al territorio, ubicándose en una zona elevada desde donde se controla el Valle del Sil



El acceso principal al castillo se realiza bordeando el cuerpo más occidental en un recorrido entre los muros y el impresionante precipicio que se abre a los pies del castillo



En su interior se realizan exposiciones de forma periódica




Carucedo, una preciosidad de pueblo. En su término municipal se halla el paraje de Las Médulas



La primera documentación escrita que aparece sobre Carucedo data del año 1213, un fuero otorgado por el último rey de León, Alfonso IX



Iglesia Parroquia de San Pedro Apóstol, de origen  románico aunque ha sufrido una serie de modificaciones a lo largo de toda la Edad Moderna



El primitivo templo contaría con una sola nave pero debido al incremento de población, se le añadirían las laterales en el s. XVI



Aunque todavía se pueden disfrutar rincones bucólicos, la agricultura y el turismo, son en la actualidad las dos industrias principales de su término municipal



Este municipio cuenta con un bonito lago conocido como el Lago de Carucedo. Su origen es consecuencia de la explotación aurífera romana en la vecina explotación de Las Médulas



Hoy tiene un gran valor ecológico por la flora y fauna, que se puede disfrutar desde un recorrido habilitado por la periferia del lago



Antes de visitar el Circo de las Valiñas, vamos a subir al mirador de Orellán, visita obligada para tener una panorámica general de la explotación minera



Orellán, fundado por Roma, donde se instalaron gentes indígenas, con la finalidad de reducir mineral de hierro y fundir útiles y herramientas para los trabajos de las minas áureas, ya que está asentado junto a una brecha ferruginosa



Desde este mirador se aprecian las características del paraje, proporcionadas por un medio de singular belleza y un extraordinario valor arqueológico



Valor que le han llevado a ser merecedor de diferentes figuras de protección encaminadas a garantizar la conservación de los bienes que alberga



Bien de Interés Cultural, dentro de la categoría de Zona Arqueológica desde 1986,  Red de Espacios Naturales Protegidos en 1991 y declarado Monumento Natural en 2002



Pero sin duda, el pleno reconocimiento del paraje lo realiza la UNESCO en 1997, al nombrarlo como Patrimonio de la Humanidad



Las galerías de Orellán son túneles que forman parte de la antigua red hidráulica de la mina romana de las Médulas



Concretamente, son parte de un canal de explotación, "emissarium" que introducía el agua en la red de minado en el interior de la montaña



Y permitía abatir el conglomerado aurífero en el proceso de derrumbe



Dentro del túnel los diversos ramales o galerías conducían el agua hacia otros tantos sectores explotados



Fueron hechos a mano, con picos mazos y punterolas, cuyas marcas se pueden apreciar todavía en varias zonas de los túneles




Se excavaron a la luz de las lámparas, "lámpara que alumbra", mientras duraba encendida servía de medida para los turnos, pues durante meses no se veía la luz del día




Después de más de 100 m. de túnel, esta galería termina en un mirador con unas vistas increíbles



La localidad de Las Médulas forma parte del municipio de Carucedo y está a los pies de la antigua explotación desde cuando Hispania formaba parte del Imperio Romano



Este bonito pueblo tiene su origen en el asentamiento de los mineros y personal (ingenieros, administradores y soldadesca), necesario  para el desarrollo del ingente trabajo que suponía la mayor explotación minera al aire libre del imperio




Al tiempo que se abandonaban algunos de los viejos castros preromanos surgían nuevos poblados y asentamientos de este tipo



Lavadero



Iglesia parroquial de San Simón y San Judas Tadeo



Un interior muy sencillo en el que sobresale el retablo mayor del s. XVIII, con imágenes de San Miguel y el Santo Cristo



Otro lugar a visitar es el camino que conduce al Lago Somido, una vereda salpicada de pequeños lagunajos restos de los antiguos lavaderos de oro



La actividad minera cambió los sistemas de drenaje natural del entorno. Por ello, se han formado los conocidos lagos y humedales, cuya fauna y flora son actualmente objeto de protección medioambiental



Observatorio del área de Chaos, valle colmatado por los estériles provenientes de la mina. Dichos estériles taponaron el paso del arroyo del Balao, formándose, de este modo el lago de Carucedo



Senda de las Valiñas, discurre por el interior de uno de los sectores de explotación de la mina



El recorrido permite obtener una muy buena comprensión temporal y espacial de los diferentes elementos del paisaje



A lo largo del recorrido se ven los cortados que produjeron las labores de minería romanas



A derecha e izquierda del camino, enormes picuezos de tierra anaranjada, es lo que queda de la montaña derrumbada




Entre las huellas de la actividad minera, se puede observar otro de los rasgos más conocidos de Las Médulas: los castaños



Gracias a los estudios palinológicos efectuados por el CSIC se sabe que el cultivo de los castaños se introdujo en época romana. Son, por ello, uno de los aspectos más reconocibles del paso de un paisaje predominantemente minero a un agrario



Alguno de ellos muestra orgulloso las cicatrices del paso de los años



La Cuevona, es ciertamente, uno de los lugares que mas impresiona y marca a los visitantes



Es la galería de mayor altura de todas las existentes y es el punto de referencia



Subiendo una pequeña cuesta que, actualmente se halla adecentada y protegida por una barandilla de troncos de madera, se accede a la Encantada



Esta es una de las galerías más singulares de la Zona dado que a su llegada nos sorprende por una luminosidad extraña



Que se produce por la entrada de luz desde un gran agujero en la parte superior



Desde aquí continua una hendidura en la que se aprecian restos de otra gran galería



Tras superar un pequeño pero incómodo, y polvoriento desnivel, llegamos a un punto en que se aprecia dos túneles que se bifurcan a izquierda y derecha



Infinidad de imágenes en las que podemos ver con mayor detalle las características de esta extraordinaria galería



Así como el paisaje y los picos de los alrededores. Si vences el vértigo al asomarte



¿Será oro?, la roca roja supura vetas de color amarillento que la gente raspa con ilusión de llevarse oro




¿Cuanto oro salió de aquí?. Se dice que la concentración de oro era de 3 gr. por tonelada de tierra. Teniendo en cuenta el tiempo de explotación (2 siglos y medio) y el volumen de tierra desplazada se calcula que extrajeron aproximadamente 1500 toneladas



Otra referencia es lo que que decía Plinio el Viejo, erudito de la época que viajó por la península, que calculaba 6,5 toneladas anuales, que suponía el 20% de los ingresos del Imperio



Fuente de la Tía Viviana, de aquí sale un camino que permite acceder al mirador de Orellán




Las Médulas hoy son el resultado de la combinación de la acción del hombre y la naturaleza. Paisaje rojo de formas rotundas de arcilla con cortes abruptos de montañas rotas y verde de miles de viejos castaños